針對機能不全人士的法律規劃 | Legal Planning for Incapacity (Chinese: Traditional)

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针对机能不全人士的法律规划 | Legal Planning for Incapacity (Chinese: Simplified)

針對機能不全人士的法律規劃 | Legal Planning for Incapacity (Chinese: Traditional)

當您面對自己的老齡化並為未來的需求製定計劃時,您將不得不面臨對生活許多方面的法律決定。這些法律決定,不僅可以保護您的權益、免受他人做出您可能不希望他們替代您去做的事情,還可以保護您的家人與所愛對象,提供您希望獲得他們怎樣照顧自己的指導。在完成所有法律文書後,下一步便是坐下來與家人們討論您所做的決定以及原因。

 

每個人都應該擁有哪些法律文件?

預先制定醫療護理指令(Advanced Health Care Directives)

  • 僅在當您無法自行言語時,才賦予您的指定人權力,為您做出醫療保健方面的決策。
  • 也稱為「生前遺囑」(Living Will)、「醫療護理永久授權書」(Durable Power of Attorney for Healthcare)。
  • 每個州的表單版本略有不同,而來自一個州的表單即使轉往別州也都被承認。
  • 醫院與醫生辦公室都有該表格供索取。
  • 每個人凡18歲以上,都應該為自己準備一份預先制定醫療護理指令。
  • 本文件必須在您有能力、了解自己所要簽署的內容時完成,即未患有癡呆症。
  • 常用於生命週期終了或失去知覺時的治療方法決定,譬如飼管、呼吸器及其他治療方法等。
  • 只需要見證即可;無需公證。

如果您沒有立下預先制定醫療護理指令會怎樣?

  • 醫生將竭盡所能治療您的病情、並保持您的生命存活。
  • 家人們將會被問到該怎樣處理。
  • 如果他們不知道您的意願,可能會造成家庭成員之間的矛盾、以及對作出錯誤的決定感到內疚。
  • 會遵照醫師培訓、醫院與療養院政策經常要求使用的「英雄手段」(“heroic means” ) 來維持患者生命。例如,對中風後的病重者實施「復甦」、對在醫學上被認定為「腦死亡」的患者使用呼吸器,以及按照許多醫院的標準程序的救治。

 

POLST——生命維持治療的醫生指令

  • 代表醫師的生命維持治療指令,並用以取代DNR——不施行復甦搶救。
  • 允許患有威脅生命的疾病之個人透過醫生來決定他們想要或不想要接受的治療方法。由於這是醫生的指令,因此,針對其他意願並不開放。
  • 這個指令,有助於您在不希望911應急人員執行CPR(心肺復甦)的搶救決定,並擴展您可能想要或不想要的其他治療方法。

如果您沒有POLST會怎樣?

  • 如果撥打了911,則緊急醫療技術員會被要求盡一切努力復甦患者,並使其存活直至到達醫院。

 

遺囑

您希望在死後怎樣將自己的財產(金錢與所有物)分散給家人、朋友、組織等的一份聲明。

  • 也稱之為「最後的遺願與遺囑」(Last Will and Testament)。
  • 每個州都有關於遺產的不同法律,但是大多數州都會尊重州外的遺囑。
  • 可以手寫、或使用在線表格填寫,但必須經過見證和/或公證。
  • 如果遺產內容複雜、或超過十萬美元($100,000)時,最好有律師協助您撰寫遺囑、或審查您所寫的內容。
  • 本文件必須在您有能力、了解自己所要簽署的內容時完成,即未患有癡呆症。
  • 在遺囑中,您指定某人為執行人或管理人,他們將支付您的最終賬單,並確保您的意願得以實現。
  • 遺囑認證是某人死亡時的財產轉讓。遺囑認證法院監督遺囑執行人,以確保遺產按照遺囑中的規定來分割。

如果您沒有立下遺囑會怎樣?

  • 如果您在沒有立遺囑的情況下死亡,法院將對您的遺產進行遺囑認證,即決定應如何分配您的遺產。

 

財務持久授權書(Durable Power of Attorney for Finance)

允許某人存取您的財務,包括支票帳戶、投資與財產,以便支付賬單。

  • 即使您無行為能力,「持久授權書」(Durable Power of Attorney) 仍然有效。
  • 本文件必須在您有能力、了解自己所要簽署的內容時完成,即未患有癡呆症。
  • 受託者需要是您所信任的人,因為此人對您的財務將握有很多控制權。如果沒有您信任的人時,則應諮詢專業人士。
  • 除非所有東西(包括投資)都作為共同財產持有,否則配偶可能無法使用您所有的資金。

如果您沒有立下財務授權書會怎樣?

  • 如果您未立下財務持久授權書,而又無法管理財務時,則法官將不得不任命某人來代理。這可能意味著您將必須受到保護,例如:法院任命的人將針對您的看護及財務狀況進行監督。

 

最終安排

  • 確定並告知家人您是否希望火化或土葬。也讓親人知道您對器官捐贈以及其他特殊安排等方面的願望。
  • 將您的願望,寫在家人可以找到的地方。
  • 您事先做出的決定越多,在悲傷中度過艱難時刻的家人們所需要做出的決定就會越少。

如果您未作出最終安排會怎樣?

  • 家人之間通常會對您所想要的事情產生矛盾。
  • 如果不清楚或存在了衝突,則法律可以確定何人有權做出決定。

 

您可能還需要哪些其他安排?

信託基金

信託會創建一個法人實體,為您保留您的資產,如此在您去世時,您的遺產就不必經過遺囑認證。

  • 也稱之為「生前信託」(Living Trust)
  • 您指定一位受託人在您在世著時監督該信託,並在您去世時將信託分發給受益人。
  • 在您仍在世時可以是該信託的受託人。在這種情況下,您可為該信託指定一位繼任受託人,此人將在您去世或喪失工作能力之後對您的信託進行管理。
  • 可撤銷的信託,允許您在世時控制信託中所發生的一切。
  • 不可撤銷的信託,在未經受益人的同意下不能更改。
  • 針對特定目的的信託有很多選擇,例如:
    • 特殊需要信託:將錢撥出以幫助有殘疾的受益人
    • 慈善信託(Charitable Trust):捐贈給慈善機構的款項。
    • 旁路信託:不可撤銷的信託,將資產轉移給配偶,然後將在未亡人去世後轉移給子女,從而限制了遺產稅。
    • 人壽保險信託:從遺產中刪除人壽保險,從而可以免除遺產稅。
    • 隔代繼承信託:允許孫子直接繼承而無需納稅。

如果未立信託會怎樣?

  • 您的遺產將根據資產的價值進行遺囑認證,這可能需要耗費月時間,並且需要承擔法院費用。

 

受益人表格

可以將銀行賬戶、投資、保險與退休計劃指定為指定受益人的“死後即付”(payable on death) 帳戶,這意味著該資金不必經過遺囑認證即可動用。

  • 允許立即使用資金,而非等待遺囑認證結束。

如果您沒有“死後即付”的資金會怎樣?

  • 除非將資金用於信託,否則必須通過法院對遺產進行認證檢驗,這可能要耗費數月時間(當可能無法獲得資金時),並需要承擔法院費用。

 

在哪裡可以找到我的重要文件

為自己選定一處存放重要文件的中心位置來保存遺囑、信託、委託書等文件,以便家庭成員知道在何處可以尋得這些文件。請參閱家庭照護者聯盟(FCA)可下載表格:在哪裡可以找到我的重要文件(Where to Find My Important Papers)

如果您沒有供存放重要文件的中心位置會怎樣?

  • 通常,特別是在緊急情況與壓力之下,我們會感到困惑,一時會不記得重要的東西都擺在哪裡。給自己選定一個固定存放要件之處將減少文件放錯或丟失的可能性。確保您或您的所愛得到可能想要的照顧,而法律文件在其中是必要的。

 

結論

在最近的一項調查中,有81%的人表示他們考慮過上述這些問題,但只有33%的人表明他們已填寫了這些必要的表格。儘管此事很難讓人去談論與考慮,然而,為了自己和家人的利益去關照這些問題卻是很重要的一件事。

 

資源

家庭照護者聯盟 (Family Caregiver Alliance)
國家護理中心 National Center on Caregiving
(415) 434-3388 | (800) 445-8106
網址: www.caregiver.org
電郵: [email protected]
家庭照護者聯盟在線服務資源網站 (FCA CareJourney): www.caregiver.org/carejourney
家庭照護者導航 (Family Care Navigator): www.caregiver.org/family-care-navigator

家庭照護者聯盟(Family Caregiver Alliance - FCA)致力於透過教育、服務、研究及宣導來改善護理者的生活質量。家庭照護者聯盟通過其國家護理中心 (National Center on Caregiving) 提供有關社會、公共政策以及護理問題等最現時的資訊,並在製定公共與私人計劃方面為護理人員提供協助。針對舊金山灣區的居民,家庭照護者聯盟為照顧特定病患的護理人員提供直接的家庭支援服務,包括阿爾茨海默症、中風、ALS、腦損傷、帕金森氏症,以及因其他健康狀況衰弱而能力受損的成年患者。

 

其他組織與網站鏈接

美國律師協會(American Bar Association — ABA)
www.americanbar.org

美國老年人法國家律師學院(National Academy of Elder Law Attorneys)
www.naela.com

全國區域老齡機構協會(National Association of Area Agencies on Aging)
www.n4a.org

憐憫與選擇善終護理規劃 (Compassion & Choices)
www.compassionandchoices.org

 

本情況說明書是由家庭護理者聯盟制备。 © 2012年 家庭護理者聯盟。版權所有。

 

Date: 
Friday, November 1, 2019