抑郁和看护 (Depression and Caregiving)

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序言

许多有抑郁症状的人并不认为自己患有抑郁症。有些人没有意识到自己患有抑郁症,有些人则不愿承认自己患有抑郁症。谈到抑郁症,很多人会觉得难以启齿,会觉得自己是个失败者,担心被别人指指点点。但我们需要认识到:对看护者来说,抑郁症是一种非常普遍的疾病,是人在困境中做出的正常反应。看护者在提供护理的过程中会面临持续的护理需求,因此患上轻度或较为严重的抑郁症是很正常的。

抑郁症是一种非常复杂的疾病,需要通过大量的调查研究才能查明病因。已知的致病因素包括遗传特征、激素水平、环境诱因、某些药物、重大疾病的影响、亲人去世导致的悲痛和困惑、遭受身体或精神虐待、与重度抑郁症患者一起生活等。不是每个人都有抑郁症带来的消极情绪。但我们知道,为了给家人或朋友提供最好的护理,看护者经常会牺牲自己的身体和情感需求。在提供护理的过程中,会有各种复杂多变的情形,即使是最有能力的人也会感到巨大的压力。不知所措、不安、焦虑、痛苦、悲观、孤独、疲惫等情绪——甚至因为有这些情绪而感到内疚——会造成严重的后果。

每个人都会有消极的想法或者感受,正常情况下都会随着时间慢慢消失,但当这些感受越来越强烈,让您感到萎靡不振,很容易伤心或对亲人发脾气时,这可能就是抑郁症的预警信号。当您总是感到空虚、想哭,或者这些情绪总是挥之不去的时候,就要注意自己可能患上了抑郁症。

然而,人们通常认为抑郁是软弱的表现,而意识不到这有可能表示着某种失衡。他人的意见,例如“重新振作起来”或“这都是你在胡思乱想”,不但没有任何帮助,还反映出他们对心理健康的忽视。忽视或否认自己的感受并不会让这些感受消失。

尽早地关注抑郁症症状,通过锻炼、健康饮食、家人或朋友的支持或者咨询健康或心理健康专家能防止抑郁症的进一步加重。

 

抑郁症症状

每个抑郁症患者的症状都不一样。有些人可能会有典型的抑郁症症状,例如悲伤和绝望。有些人的症状可能并不会让自己意识到自己患上了抑郁症,例如极度疲劳或易怒。症状的类型和程度因人而异,而且可能会随时间发生变化。以下是抑郁症的常见症状。您是否有以下感受并且持续两周以上?

  • 感到悲伤、想哭、空虚、绝望
  • 饮食习惯发生改变——体重减轻、没有食欲或渴望体重增加
  • 睡眠变化——睡眠太多或不足
  • 总是感觉很累,不想做任何事情
  • 对曾经带给您快乐的人和/或活动失去兴趣
  • 感到麻木
  • 变得容易激动或愤怒
  • 感觉什么事都做不好
  • 对酒精或药物的依赖更加严重
  • 上网时间过长
  • 很难集中精力、思考或者做计划——总感到一头雾水
  • 不注重自己的身体健康和外表
  • 想要逃离目前的处境
  • 有死亡或自杀的想法,会思考怎样结束自己的生命
  • 经过治疗依然持续出现某些身体症状,例如头痛、消化系统紊乱和慢性颈背痛

 

看护者面临的难题

  • 看护痴呆症患者非常耗时耗力。研究人员发现,为痴呆症患者提供护理的人患抑郁症的可能性是为其他疾病患者提供护理的人的两倍。痴呆症患者的看护者不仅要每周花更多的时间提供看护,还面临更严重的就业问题、个人压力、心理和身体健康问题,容易睡眠不足,没有足够的时间做自己喜欢的事情或者陪伴其他的家人,家庭矛盾也比其他疾病患者的看护者更为严重。

亲人的智力和身体能力的退化已经让看护者感到巨大的压力,而看护痴呆症患者就更容易导致看护者患上抑郁症。痴呆的各种症状,例如精神恍惚、不安、囤积物品、令人尴尬的行为、拒绝或不配合亲人的看护等等,每一天都让看护者感到十分艰难,很难得到休息或者得到帮助。痴呆症患者的病情越严重,看护者患抑郁症的可能性就越大。对看护者来说,尤其是面临上述情况的看护者,获得持续可靠的支持和适当的休息非常重要。
 

  • 女性的抑郁症发病率高于男性。大部分看护者都是女性,主要是妻子和女儿。在美国,每年约有 1200 万女性患上临床抑郁症,发病率约为男性的两倍。如果您认为抑郁症只是胡思乱想的结果,那就大错特错了。更年期、分娩、月經经前症状 (PMS)、甲状腺疾病以及缺少铁、维生素 D 和 ω−3 脂肪酸导致的营养不良都可能导致抑郁症。

美国心理卫生协会 (Mental Health America) 的一项研究发现,许多女性因为尴尬或不愿意承认自己患有抑郁症而拒绝接受治疗。事实上,41% 的受访女性认为尴尬或难为情是阻碍她们接受治疗的主要因素。请记住,医生对抑郁症已经非常了解了。接受全面的身体检查对您的心理和身体健康都非常重要。如果您怀疑自己有抑郁症的症状,请在检查的过程中与医生进行沟通。
 

  • 男性看护者对待抑郁症的方式与女性不同。与女性相比,男性更不愿意承认自己患有抑郁症,医生也更难诊断出男性患有抑郁症。男性在面临愤怒、烦躁或无力感等抑郁症状时,更常会借助酒精作用或过度工作来“自我治疗”。与女性看护者相比,男性看护者更愿意聘请他人在家庭护理过程中提供帮助,但他们缺少可以倾诉的朋友或者家庭以外的积极的活动。错误地将抑郁症看成是软弱的表现,是阻碍男性抑郁症患者寻求帮助的主要因素。
     
  • 军人和退伍军人看护者有患上抑郁症的风险。军人和退伍军人看护者的抑郁症发病率几乎是其他看护者的两倍。退伍军人的心理和/或身体健康状况越差,看护者面临的需求就越多。痴呆、创伤性脑损伤 (TBI) 和创伤后应激障碍 (PTSD) 等疾病患者的看护者面临的境况尤为艰难。他们除了要防止退伍军人受到刺激,帮助他们应对自己的精神压力之外,还要应付日常生活,这一切都会让他们感到不知所措,加重抑郁情绪,特别是无奈感和绝望感。军人看护者可能很难找到同样有看护服役军人经历的人,特别是年轻的看护者,他们的同龄人几乎不可能面临同样的挑战。您可能甚至搬到了更容易获得 VA 福利或者对退伍军人援助力度更大的地区,在这些地区您会感到更加孤立无援,更难以获得朋友的帮助。但这并不意味着您无法获得任何帮助。首先,您需要与医生沟通,他/她能为您介绍专业的心理健康医生,还能视具体情况为您开药。
     
  • 睡眠不足会导致抑郁症。每个人需要的睡眠时间都不一样,但大多数人每天需要八小时的睡眠。因为看护亲人而导致的睡眠不足可能会引发严重的抑郁症。切记,即使您无法让亲人整夜都安稳休息,您也可以尽可能保证自己的睡眠需求。雇用短期看护人员或让朋友陪在您亲人的旁边,然后自己小睡一会儿,找一家日托中心或安排其他家庭成员留宿几晚,都可以帮助您在看护亲人的同时,保证足够的睡眠。
     
  • 将亲人送到护理机构后,抑郁症可能会持续存在。决定将亲人送到护理中心会让看护者感到巨大的压力。在这之后,很多看护者虽然能够得到足够的休息,但是内心的孤独感、愧疚感以及对亲人在护理机构中的情况的担心则会带来新的压力。许多看护者在将亲人送到护理机构时会感到抑郁,有些人在一段时间后仍然感到抑郁。

人们认为看护一旦结束,亲自提供护理所带来的压力就会消失。然而,研究人员发现,即使在患有痴呆症的配偶去世三年后,一些前看护者仍然会感到抑郁和孤独。为了恢复正常生活,前看护者也可能需要接受抑郁症的治疗。

 

如果您认为自己有抑郁症该怎么办

与糖尿病、高血压等任何其他疾病一样,抑郁症也应该得到同等的重视。同样,查找病因的最佳方法是与合格的专业人员,例如医生,进行沟通。如果使用“抑郁”这个词会让您感到不舒服,那么您可以告诉医生您“感到心情压抑”或“感到情绪低落”,并把您的经历和症状告诉医生。您提供的信息越具体,您获得的帮助也就越有效。重要的是,您要在与医生见面的时候着重解决这个问题,并尽可能坦诚地进行沟通,以便医生为您提供帮助。

接受护理的人也很容易患上抑郁症。在他们看来,任何事情都可能比实际情况更为糟糕,这也会让您的日常看护变得更加困难。如果您怀疑您所看护的亲人患上了抑郁症,请找机会向他们表达您的担忧。如果他们不愿意与您谈论这件事,请找一位值得信赖的朋友与他们交谈,或者考虑在下次与医生见面之前给医生留言,说明您的担忧。   

 

如何治疗抑郁症?

要想最有效地治疗抑郁症,首先要与心理医生、社工或其他持证治疗师等心理健康专业人员进行沟通。同时,要让您的医生为您安排体检。某些药物以及某些疾病(如病毒性感染)可引起与抑郁症相同的症状,应该由医生进行判断。体检应包括实验室测试和面谈,以测试精神状态,并确定言语、记忆或思维模式是否受到影响。

虽然医生可能会开一些抗抑郁的药,但单靠药物并不能最有效地治疗抑郁症。强烈建议同时配合心理健康专业人员的指导。治疗师或专业顾问会聆听您的担忧,找出您的抑郁症状,并协助您找到缓解压力的方法,制定新的应对方案。

您可以找朋友推荐一位可靠的专业人员,也可以询问牧师或者神职人员,或者您的医生;如果您是受雇的职员,也可以查看雇主的健康保险提供商名单或员工援助计划 (Employee Assistance Program, EAP)。此外,您还可以从国家机构获取您所在社区的心理健康专业人员的联系信息。(请参阅本资料书中的“寻找您所在区域的专业人员”。)

信任和接纳心理健康专业人员对您来说非常重要。您通常可以要求该专业人员通过电话或者当面免费为您做详细介绍,方便您了解其能否满足您的特定需要和行为方式。具体应该包括以下内容:

  • 费用是多少
  • 您的保险能支付多少钱
  • 您预计需要与该心理健康治疗师见几次面

 任何治疗都需要定期评估,以确保这种治疗能够持续帮助您改善健康状况。

 

治疗方案

治疗师在对您的身心健康评估进行审核后,可能会向您推荐一个治疗方案。主要治疗方案包括心理治疗(也称为心理健康治疗和谈话治疗)和抗抑郁药物治疗。您可能需要选择某一种治疗方案,也可能需要结合多种治疗方案。对于已经发展到严重阶段的抑郁症状,最常见的治疗方案是抗抑郁药物治疗,这种方案能更快地缓解症状。抑郁症治疗的关键是同时采用心理治疗和药物治疗。通过与治疗师谈论您的情况,您可以对自己的某个情绪问题有新的认识,治疗师也会在这个过程中为您提供指导,帮助您克服各种困难,恢复和保持身心健康。

在选择治疗师时,一定要询问他们为家庭看护者提供帮助的经历,以及他们对看护相关的压力源的理解。

如果治疗师建议您采用药物治疗,则需要通过一定量的反复试验,才能找到适合您个人的药物种类和剂量,并且可能需要几周时间才能看到效果。患者和医生之间的良好沟通非常重要。中老年人应特别注意观察由于剂量过高或与其他药物相互作用而引起的药物副作用。

 

补充剂和替代疗法

市场上有很多声称能够治疗抑郁症的补充药物和替代疗法。有些已经通过科学临床试验,但大多数还没有通过。以下是一些最常见的疗法:

体育锻炼:经过实践证明,体育锻炼确实有缓解抑郁症的作用。每周散步三次,每次 30 到 45 分钟,能够减轻或缓解抑郁症状。如果您没有这么多的时间,那么您可以先从每周一次,每次 15 分钟开始。关键在于您能养成定期锻炼的习惯。

体育锻炼能否预防抑郁症的发作或者是否仅有助于改善抑郁症状,目前还不得而知。看护者有时很难挤出时间进行锻炼。体育锻炼经常被看作是一种“增值”活动,大家在完成所有其他事情之后才会进行体育锻炼。您可以将体育锻炼添加到您的“待办事项”列表中,让朋友每周为您指定一个“散步日”作为礼物,或者请您的医生将散步或参加体育课程写成处方。研究表明,为了更健康的生活,花时间锻炼身体是很有意义的。

身心调节法:越来越多的研究表明,我们的思想、信仰和感受会直接影响我们的健康,而我们的身体健康可以影响我们的精神状态。您的思想和身体是相互关联的。将身心调节法运用到日常生活中可能有助于缓解抑郁症。

只需 5 到 10 分钟就能够起到一定的作用。您可以尝试以下方法:

  • 冥想
  • 祷告
  • 深呼吸
  • 针灸
  • 瑜伽
  • 按摩
  • 听音乐
  • 艺术创作
  • 引导想象
  • 记日记

补充剂:圣约翰草/贯叶连翘 (St. John's Wart/Hypericum perforatum)等“非处方”草药和其他补充剂(如 SAMe 和 ω-3 脂肪酸)正在研究当中和/或已经在美国和欧洲广泛用于治疗抑郁症。目前,针对美国的非处方药,尚未确立有关产品中有效成分含量或合适剂量的既定标准。产品的有效性很难确定,有些产品还可能产生副作用。例如,美国食品药品监督管理局 (US Food and Drug Administration) 发布警告称,圣约翰草可能会影响许多处方药(包括治疗心脏病、抑郁症和艾滋病等的处方药)的代谢途径。

如果您正在服用或正打算服用任何草药补充剂,请联系您的保健医生,以确保这些草药补充剂不会干扰您正在接受的任何其他治疗。

光疗法:如果看护者在室内或在冬季天空灰蒙蒙时会感到“忧郁”,那么就有可能患上了季节性情绪失调 (Seasonal Affective Disorder, SAD),也称为“冬季抑郁症”。随着季节的变化,人体的生物钟或昼夜节律也会发生变化,其中部分原因是日照模式的变化。这可能会导致我们的生物钟与我们的日常安排不一致。SAD 患者很难适应冬季的日照不足。SAD 症状在日照时间最短的 1 月和 2 月最为明显。SAD 常被误诊为甲状腺机能低下症、低血糖症、传染性单核白细胞增多症和其他病毒性感染。

光疗法(即使用特殊设计的荧光灯进行治疗)已被证明可以缓解 SAD 患者的抑郁症状。专家认为,光疗法能够改变大脑中某些化学物质的水平,特别是褪黑激素的水平,从而达到治疗目的。抗抑郁药物以及运动等其他治疗方法对缓解抑郁症也有一定帮助。如果您有轻度的季节性抑郁症状,可以尝试用灯或其他光源来增加周围的光照强度。如果您的症状非常严重,已经影响到您正常的工作和生活,请向擅长 SAD 治疗的心理健康专业人员寻求帮助。

 

治疗费用

个人健康保险和 Medicare 可以支付部分心理健康护理费用,《平价医疗法案》(Affordable Care Act, ACA) 扩大了心理健康福利的覆盖范围。各种保险的政策差异很大,因此最好直接联系心理健康专业人员,询问他们是否接受通过您的保险进行付款。健康保险公司通常会在列出健康计划医生的名单中列出心理健康专业人员。名为“Medicare 和心理健康福利”的小册子可以为 Medicare 受益人提供这方面的有用信息。请参阅本资料书的参考资料部分,了解如何获取以上小册子。

保险计划的“承保服务”将为住院患者(医院、治疗中心)和门诊患者(专业办公室)指定护理的心理健康保险覆盖范围、以及保险可支付的护理次数以及报销比例。在职的看护者也可以参加员工援助计划(Employee Assistance Program),这样,有证照专业人员(通常是心理医生和社工)便可以与您私下见面并讨论您的个人问题或心理健康专业问题。

不接受保险支付的专业人员被称为“网络外的提供商”,他们可能会为您提供一份收据,您可以将其提交给您的保险提供商报销部分费用。请向专业人员询问其能否为您提供这种收据。如果可以,您必须联系您的保险公司,确认他们会承担一部分费用。在他们开始付款之前可能会要求您先需承担自付额。

没有健康保险的看护者或自费看护者会发现,不同的机构和地区收费标准都不一样,精神科医生和心理医生收取的费用较高,而治疗师和社工的服务费率则相对较低。一些医疗机构会有浮动收费政策,也就是说,他们可能会根据您的支付能力来调整收费。可能还有一些低收费诊所,他们的收费标准较低,有些还会根据您的支付能力收取费用。在这些情况下,通常会由心理健康实习生在有證照证心理医生,治疗师, 或社工的监督下为您提供服务。无论如何,请先了解收费情况,避免以后发生任何争执。

 

如何自我调节

抑郁症会让人感到疲惫、无助和绝望。这些消极的想法和感受会让一些人想要放弃生活。您应该认识到,这些消极想法是抑郁症的表现,而且并不能准确地反映您的实际情况。以下是根据美国国家心理健康研究所 (National Institute of Mental Health) 提供的抑郁症治疗建议而改编的一些指导建议。您需要根据自己的情况设定符合实际的目标。您可能无法像在感觉良好时一样完成目标。

  • 将大任务分解为小任务,设置任务的优先级,尽可能完成任务。
  • 尝试与其他人在一起,向自己信任的人倾诉;这往往比独自承受要好得多。
  • 参加一些能缓和情绪的活动,比如运动、看电影或球赛、参加宗教活动、社交活动或社区活动。
  • 期待自己的情绪能逐渐改善,而不是立即改善,因为情绪的改善需要一些时间。
  • 建议您在抑郁症得到治愈后再做一些重要的决定。在决定做出重要改变(例如换工作、结婚或离婚)之前,与了解您并且能为您分析状况的人进行交谈。
  • 很少有人能完全“摆脱”抑郁症。期望您能完全“摆脱”抑郁症的人一定是对您的病情有所误解。
  • 请记住,积极的思考方式和新的应对方案能够消除抑郁症导致的消极想法。随着治疗逐渐奏效,您的消极想法也会有所减少。
  • 接受别人的帮助以及家人和好友的接近。

在看护亲人时别人提供的直接帮助(例如暂托护理救济)、来自他人的积极反馈、积极的自我对话以及娱乐活动都能够缓解抑郁症状。通过看护者支持组织找到一些课程和支持团体,来帮助您学习或实践一些看护过程中能有效解决问题的方法。为了您和身边人的健康,请照顾好自己。

 

资源

家庭看护者联盟 (Family Caregiver Alliance)
全国看护中心 (National Center on Caregiving)
(415) 434-3388 | (800) 445-8106
网站:www.caregiver.org
电子邮件:[email protected](发送电子邮件的链接)
FCA CareJourney:www.caregiver.org/carejourney
家庭护理导航 (Family Care Navigator):www.caregiver.org/family-care-navigator

家庭看护者联盟 (FCA) 致力于通过教育、服务、研究和宣传来提高看护者的生活质量。FCA 通过其国家看护中心 (National Center on Caregiving),提供有关当前社会、公共政策和看护问题的相关信息,并且为针对看护者的公共及私人计划的制定提供帮助。对于为患有阿尔茨海默氏病、中风、创伤性脑损伤、帕金森氏病以及患有其他疾病的成年人提供看护,且居住在大旧金山湾区的人员,FCA 提供直接的支持服务。

 

寻找您所在地区的专业人员

精神科医生 (MD)精神科医生专门从事精神疾病(包括药物滥用和成瘾)的诊断、治疗和预防。

  • 美国精神病协会 (American Psychiatric Association)
    www.psych.org(外部链接)
    免费提供抑郁症的相关信息,并将您转介给您所在地区的精神科医生。

心理医生(PhD):持有心理疾病治疗实践相关执照并受过专业心理测验培训。心理医生虽然被称为“医生”,但并没有资格开药。

  • 美国心理协会 (American Psychological Association, APA)
    www.apa.org(外部链接)
    请访问 APA 网站以获取更多关于抑郁症的信息,或拨打免费电话以转介给您所在地区的心理医生。

持证临床社工 (LCSW.)持有心理疾病治疗实践相关执照并受过“人在环境中”相关专业培训。接受过人类行为、家庭行为、心理学和解决问题方面的专业培训。拥有社会工作专业硕士学位 (MSW),在研究生期间拥有两年在他人监督下提供临床治疗服务的经验。

  • 美国社工协会 (National Association of Social Workers)
    www.naswdc.org(外部链接)
    免费提供抑郁症的相关信息,并将您转介给您所在地区的社工。

持证婚姻与家庭治疗师 (LMFT)持有心理疾病治疗实践相关执照,并受过心理健康问题诊断和治疗相关培训。为个人、夫妻、家庭和团体提供服务。拥有辅导心理学专业硕士学位,并在研究生期间有在他人监督下提供服务的经验。

  • 美国婚姻与家庭治疗师协会 (American Association of Marriage and Family Therapists)
    www.aamft.org(外部链接)
    请访问其网站查找您所在地区的治疗师。

注意:其他专业人员也可能持有在您所在州或县开展心理疾病治疗实践的相关执照。请咨询当地心理健康部门或您所在社区的医院,获取更多详细信息。

 

其他组织和链接

Medicare
www.medicare.gov(外部链接)
请拨打 1-800-MEDICARE (1-800-633-4227),获取“Medicare 和心理健康福利”。

美国心理健康研究所 (National Institute of Mental Health)
www.nimh.nih.gov(外部链接)
免费提供抑郁症和其他精神疾病的相关信息(英语和西班牙语)。

美国国家补充与另类医学中心 (National Institute for Complimentary and Alternative Medicine)
nccam.nih.gov(外部链接)
 

推荐读物

The Caregiver Helpbook, Powerful Tools for Caregivers
www.powerfultoolsforcaregivers.org

Caring for Yourself While Caring for Your Aging Parents, Third Edition: How to Help, How to Survive (link is external), Claire Berman.3rd ed. New York: Henry Holt, 2005.

 

选择
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本资料书由家庭看护者联盟 (Family Caregiver Alliance) 编写,由 Beth MacLeod 审查(Beth MacLeod 是一名持证临床社工 (LCSW),供职于一家专门从事护理咨询和心理疾病治疗的私人诊所,负责管理该机构中专门从事老年人和家庭看护者心理疾病治疗的专业人员。)© 200220082016 家庭看护者联盟。保留所有权利。