看護者憂鬱症:沉默的健康危機 (Caregiver Depression: A Silent Health Crisis)

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現代人有太多沉默的健康危機,其中一項就是看護者憂鬱症。保守估計,家庭看護者罹患憂鬱症的比例達 20%,是一般人的兩倍。加州看護者資源中心的客戶當中,就有近 60% 的人出現憂鬱症臨床徵兆。即使已經結束照顧工作,看護者仍有可能深陷這種類病症的泥沼。近期一項研究發現,曾經擔任看護者並負責照顧阿茲海默症或其他失智症疾病的配偶者,41% 曾經出現過中度至重度的憂鬱症症狀,時間最長者曾經持續到配偶過世後三年。通常,女性看護者罹患憂鬱症的比率高於男性。

照顧工作並不會引發憂鬱症,也不是每一個負責照顧的人都會出現負面情緒並惡化成憂鬱症。不過,為了盡全力照顧好家人或朋友,看護者往往會犧牲自己在生理和情緒方面的需求;即使是最能幹的人,有時也會因照顧期間累積的身心壓力而崩潰。憤怒、焦慮、悲傷、疏離、無力等感受不斷油然而生,看護者因為這些情緒而感到內疚,這種情形確實是相當沉重的壓力。

不幸的是,憂鬱的感覺往往被認為是虛弱的一種表現,而不是事物失去平衡的跡象。例如「別這樣了」或「胡思亂想」等意見都沒有幫助,並反映出一種認知:心理健康問題並非真實存在。無視或否認您的感受並不會使他們消失。

人們遭遇憂鬱症有多種不同方式;症狀的類型和程度會因人而不同,也會隨時間而變化。如連續兩週以上出現以下症狀,就要小心憂鬱症上身:

  • 飲食習慣改變,導致體重增加或減少
  • 睡眠變化 - 睡眠太多或不足
  • 無時無刻不感到疲憊
  • 對之前會帶給您樂趣的人及/或活動失去興趣
  • 變得容易激動或易怒
  • 覺得自己做的都不夠好
  • 出現死亡或自殺的念頭,或者企圖自殺
  • 對治療無反應的持續身體症狀,例如頭痛、消化系統疾病和慢性疼痛

及早留意憂鬱症症狀,有助於預防憂鬱程度隨著時間而加重。

美國國家心理健康研究院 (National Institute of Mental Health) 提供以下建議:

  • 根據憂鬱程度擬定實際的目標,適度承擔責任。
  • 將大工作分解為小工作,設定優先順序,盡可能做您能做的事情。
  • 試著和其他人相處,也試著向他人吐露心聲;這樣通常比單打獨鬥、悶不吭聲好。
  • 參加可能讓您心情變好的活動,例如輕度運動、看電影或球賽,或參加宗教、社交或社區活動。
  • 期待您的心情逐漸改善,而不是立即改善。心情變好需要時間。
  • 建議推遲重要決定,直到憂鬱症消失為止。決定做出重大改變 (例如換工作、結婚或離婚) 之前,先和其他與您熟識而且能客觀看待您本身處境的人討論。
  • 人們在罹患憂鬱症之後能夠「完全振作起來」;不過,他們的情緒可以一天天慢慢好轉。
  • 請記住,只要能正向思考,仍然可以擺脫憂鬱症所引發的負面思維。隨著抑鬱症對治療的反應,負面的想法會減少。
  • 接受家人朋友的幫助。

憂鬱症症狀惡化到比中度更嚴重之後,最常見的治療方式就是抗憂鬱藥,例如「百憂解」(Prozac) 或樂復得 (Zoloft) 能迅速緩解症狀,此外還要配合接受心理治療且不間斷,因為這類治療能夠針對更令人滿意的生活品質提供新的策略。心理醫師或精神科醫師都是心理健康專業人員,可以替您評估病情並找出最適合的治療方式。

喘息照護、他人給予的正面迴響、積極的自我鼓勵,以及休閒娛樂活動等,都有助於避免憂鬱。透過看護者支援機構尋找課程和援助團體,以協助您學習或實踐照護所需的有效問題解決和應對策略。為了您的健康和周圍人的健康,請花點時間照顧好自己。

FCA 資料書《憂鬱症與看護》(Depression and Caregiving)  深入探討這方面的問題,FCA 網站也提供英文和西班牙文兩種版本。

 


此技巧手冊是由家庭看護者聯盟撰述。©2002 Family Caregiver Alliance.保留所有權利。

 

Date: 
Friday, April 12, 2019