輔助技術 (Assistive Technology)

Printer-friendly version

序言

輔助技術 (Assistive Technology, AT) 也稱為輔助器材、獨立生活輔具以及擺位輔具,能幫助您的照顧對象更容易獨立生活。這項技術也能讓擔任看護者的您做起事來更輕鬆、更游刃有餘。

如是照顧失智症患者,您可能會擔心對方跌倒、精神恍惚或迷路。某些類型的 AT 可以派上用場。患有生理或認知 (思考) 障礙的照顧對象若能將 AT 運用於日常生活,維持行穿衣、洗澡、梳洗、進食及如廁等作息會更輕鬆。

此資料書說明不同的 AT 類型,這些 AT 或許能幫助您和您的照顧對象。此外,資料書內容也說明尋找 AT、器材付費,以及決定所需器材或居家改造的方式。

定義

有些輔助技術十分單純,例如助聽器或手杖,也有些輔助技術較為複雜精密,例如聲控電腦系統,或是能將臥床患者抬起及翻身的機械吊具。輔助技術器材基本上是非常有用的產品,能夠加強人們獨立生活及發揮各項機能的能力。有些 AT 屬於「低階技術」,例如手杖、放大鏡以及藥盒;有些則是「高科技輔助器材」,包括電腦應用程式、感應器,以及智慧型手機系統。

AT 領域的發展十分迅速,許多希望盡可能維持溝通及獨立生活能力的殘障人士及老年人會運用這類技術。目前在美國境內,使用某一類 AT 的殘障人士已逾 1500 萬名。根據一份以 50 歲以上受訪者為對象的 2003 年 AARP 調查,有三分之一的人表示自己會在日常生活中運用 AT。使用度最廣的前三項 AT 器材包括:

  • 助行器、手杖或拐杖
  • 洗澡或如廁輔具
  • 輪椅或電動車

哪一種 AT 適合您的照顧對象?

近年來,輔助技術領域成長速度飛快,現在已有許多製造商供應各式各樣的產品和器材。不過,判斷哪些產品可能適合您的照顧對象並不容易。以下列舉幾項能幫助您順利做決定的基本訣竅:

  • 選擇器材時,應以照顧對象實際想要或需要做的事情為主。聽來理所當然,不過,購物時很容易就會買下看起來很棒卻不符合照顧對象需求的產品。
  • 一般而言,最好以符合需求為前提,挑選最單純的產品。較單純的器材通常使用起來也較為容易、價格較低,也比較複雜的器材更容易維修和保養。舉例來說,如果某人鮮少忘記服藥,但經常搞不清楚什麼時候該吃哪些藥,不妨買個可由看護者裝入一週份藥量的藥盒。如果購買自動分藥器,還附能提醒患者服藥的鬧鐘功能,可能會過於複雜,當然也會比簡易型的藥盒昂貴。
  • 請洽詢照顧對象的醫藥專業人員,例如復健專家或物理/職能治療師,瞭解哪一種類型的技術最適合。
  • 向其他殘障人士請教他們認為有用的產品。
  • 要求試用器材,確認一下器材是否真能符合照顧對象的需求。
  • 最後的重點是照顧對象對於特定  AT 的意見。器材要具備舒適、讓人願意用,以及容易使用等特性。

以下網站提供輔助器材比較資訊,是消費者選購設備及器材時可以參考的實用資源:

Technology for Long-Term Care
www.techforltc.org

 

您可以在哪裡買到 AT

生產 AT 的廠商和製造商不勝枚舉,您可能難以抉擇該購買的產品。有些公立機構會留存完整的 AT 產品清單,製造商也可以協助您找到最適合照顧對象的產品。上述公立機構本身不銷售設備,因此,相較於直接聯絡製造商,這類機構會是比較可信的資訊來源。以下機構關提供電話聯絡方式,您也可以上網瀏覽產品型錄:

AbleData
www.abledata.com

除了上述全國方案以外,每一個州和領土也都設有「州立技術輔導專案」,可以提供攸關 AT、設備購買財務補助以及 AT 貸款方案的資訊。AbleData (請見上方) 可以為您介紹您所在州內的相關人員,您也可以聯絡以下負責監督州立技術輔導專案的機構: 

北美復健工程與輔助技術 (Rehabilitation Engineering and Assistive Technology Society of North America, RESNA)
www.resna.org

 

輔具和設備付費相關事宜

某些政府方案及其他資助來源可以補助部分醫療設備的費用,這類設備也稱為「耐用醫療設備」,例如手杖、助行器、輪椅以及電動車,前提是須由醫師開立醫囑,或經其他方式判定符合醫療需求。不過,其他諸如扶手、浴墊以及穿衣輔具之類的生活輔具,通常不列入補助範圍。以下資助來源和機構或可幫助您購買特定種類的輔具:

  • Medicare
  • Medicaid,尤其是豁免方案
  • 私人健康保險計劃
  • 公共服務組織,例如 United Way 和 Easter Seals
  • 全國家庭看護者支持計劃 (National Family Caregiver Support Program)
  • 美國退伍軍人事務部 (Department of Veterans Affairs)

如需瞭解這類方案能夠補助的醫療設備和輔具,請參閱此資料書尾聲「資源」一節所註明的連絡資訊。

 

AT 的類型

本節列舉最普遍的幾類 AT。如需深入瞭解這類產品或其他未列舉的產品,請向此資料書尾聲「資源」一節所列的機構洽詢。您可以在以下網站查看許多產品及器材的照片:

StrokeCenter:中風後的居家環境改造
www.strokecenter.org/patients/caregiver-and-patient-resources/home-modification/adapting-the-home-after-a-stroke

 

獨立生活輔具

有各式各樣的產品和用具能夠幫助人們保持「日常生活作息」,例如進食、備餐、洗澡和穿衣等。其中許多用品都能在藥局及大型零售商店買到:

  • 廚房用品包括好拿的銀餐具、帶嘴深盤及盤緣架、專用砧板及餐具、取物用具、能自動張開的剪刀,以及開罐器。
  • 臥室用品包括床邊扶手、床頭櫃、取物用具、各類骨科支撐墊、能發揮完整保護作用的護臀、床邊便器、移位滑板、夜燈,以及大數字鬧鐘。
  • 浴室用品包括全長型浴缸墊、浴缸和淋浴椅、移位凳、便盆升高架或加高便器、夜燈、長把清潔刷、洗頭盆、乳液塗抹器、標示熱水控制功能的彩色膠帶或記號,以及手持沐浴蓮蓬頭。

 

個人保養用品

市面上有各類專門設計的個人保養用品,能幫助生理或認知機能有限的人穿衣、脫衣、梳理,以及維持良好的衛生習慣。

穿衣梳理輔具包括穿衣桿、彈性或免綁鞋帶、鈕扣鉤、拉鍊頭、魔鬼氈、易拉襪及絲襪輔具、長把梳子和刷具、肥皂或牙膏壓嘴,以及各種取物用具。

不需用水沖洗的乾洗髮身體沐浴用品沐浴乳,如果您的照顧對象難以進出浴缸,這些用品能夠發揮相當大的助益。

無障礙衣物是專為因認知和/或生理殘障而有穿衣困難的人,或是經常因失禁而需要更衣的人所設計。這類衣物兼具時尚感與方便性。

 

用藥輔具

患有慢性病的人一天往往需服用數種處方藥或非處方藥,以下器材能發揮輔助作用:

一日一週份的藥盒,幫助患者逐日服用正確的藥物劑量。

計時器專用迷你鬧鐘,服藥時間一到,就會提醒照顧對象。

如果吞嚥不易,可以善用藥丸搗藥器切藥器。許多藥局和醫院附設藥局都有販售用藥輔具。

 

失禁與如廁用品/輔具

成人防護內褲可以幫助有膀胱或大小便控制問題的人。幸好,這些目前都是藥房普遍供應的用品,還有 Depends、Attends、Dignity 等品牌可供選購。

塑膠墊或床墊等墊子地板保護墊,能在尿液破壞墊子之前排除或吸收尿液,以及能保護地板的長地墊。

抗菌皮膚乳液濕巾、導管、攜帶型容器,以及各式各樣相關失禁用品,可以讓失禁的人更加舒適,也能盡量減輕看護者的負擔。

若要訂購全國尿失禁防治協會 (National Association for Continence) 的失禁產品產品與服務資源指南,請參閱 www.nafc.org

便器、馬桶座改造用具尿壺均有多種不同的設計,能幫助有失禁困擾的人或不方便到浴室去的人。這類用品包括加高座及調整座、安全拉桿、扶手,以及攜帶型便盆。

 

能改善行動能力的 AT

如果您的照顧對象行走時需要協助,以下在多數醫療用品專賣店都能買到的 AT 或可派上用場:

步態訓練安全腰帶支撐背心能輔助移位,也能幫助看護者讓人的重心保持平衡。移動某人的位置時,安全腰帶可以幫助看護者更安全地抬起移位者或讓移位者改變方向。

手杖的用法非常簡單,卻是很有用的行走輔具。手杖有多種設計,包括摺疊手杖、調整型手杖、雙握把手杖,以及三倍和四倍延長手杖。

步行器能提升穩定度,使用前應進行測試,確認是否堅固、輕巧、高度符合使用者的身高,而且可以輕鬆移動或滾動。折疊式步行器及兼具椅子功能的步行器也非常方便。許多人喜歡在前方加上籃子或袋子,方便收納物品。

如果您的照顧對象已經無法安全地走動,很有可能會需要輪椅或電動車:

輪椅分為許多不同的款式 (包括手動及電動)。建議您考慮選擇能放入汽車的可拆式腳踏和/或可收疊輪椅,使用起來會更方便。其他輪椅配件包括輪框保護罩、手套、座墊、椅墊、防盜包及攜帶包,也都十分便利。

  • 手動輪椅必須靠乘坐者自己的臂力或腿力和技巧才能移動 — 除非有人可以幫忙推輪椅。高度較低的輪椅稱為「半高」輪椅,乘坐者的雙足可以接觸到地面,建議靠雙腿移動輪椅的人使用。
  • 電動或 「動力」輪椅適合能夠自行走動但無力自行讓輪椅移動的人。乘坐電動輪椅的人必須具備決定能力,還要會操控輪椅。通常不建議有判斷障礙的人使用這類輪椅。  

三輪電動車非常適合能夠上下輪椅的人。患有多發性硬化症的人,或是能夠步行一小段距離及自行走動的人,通常慣用電動車。

FCA 不建議郵購或上網訂購輪椅或電動車。向當地經銷商或供應商購買輪椅或電動車的保障較高,一旦產品需要更換或維修,也比較方便。請向當地獨立生活中心 (Center for Independent Living) 洽詢所在地附近聲譽較好的經銷商。

 

溝通 AT

電腦與電話技術的進步大大幫助了身體殘障及脆弱的老年人,讓他們在獨立生活之餘也能與家人、朋友及扶助服務保持聯絡。

改造電話可以使用大按鍵、耳機、喇叭等功能,也可以使用鍵盤和視覺顯示幕,讓殘障人士方便使用電話。

電腦技術可以讓人們透過電子郵件保持聯絡,而更精密的技術還能運用改造鍵盤或語音辨識軟體,幫助殘障人士充分善用電腦。

對於因中風、ALS、失語症、四肢麻痺或其他障礙而不易進行溝通的人而言,輔助技術能夠充分幫助他們與別人溝通。科技快速發展之下,市面上已經出現許多能幫助行動不便者大幅提升獨立能力的產品,他們能夠運用這類產品「說話」、操作燈具及其他控制功能,還能繼續活躍地經營自己的家庭和社區生活。

溝通板是相當簡易的低科技塑膠板,附一個有圖片和鍵盤樣式的字母顯示幕,方便傳達訊息。市面上也有可以輸入語音或附電腦螢幕的自動溝通板。

聲控眼控溝通系統可以讓患有複合型生理障礙的人操作電腦或電話,以利與他人保持溝通。

擴音變音系統是自動式的語音處理系統,能夠修正含糊不清的口語,以利加強溝通。

 

居家環境改造

只要讓住家保持安全舒適,當人們的能力出現變化時,就可以安心待在家中。您可以在不需花大錢或不必大費周章的情況下,替您的照顧對象稍微進行簡易的居家環境改造。如需進行大規模改造,例如加寬出入口、降低檯面、翻修廊道以及裝設起重機或升降機,可能就需要雇用有執照的承包商。

請至下列網站參閱兩份實用的檢查清單,這兩份清單可以幫助您判斷是否需要稍微改造照顧對象的住家,以利加強安全和便利程度:www.homemods.org 和 www.rebuildingtogether.org

以下獨立生活輔具清單可以針對諸多住家設計問題提供簡單、不花大錢的裝設解決之道:

  • 扶手、沐浴椅及移位凳
  • 樓梯扶手
  • 浴墊和防滑毯
  • 用於標示危險傢俱的發光膠布
  • 可加裝的門鎖轉動握把、燈具開關以及水龍頭把手
  • 槓桿門把

其他有用的居家環境改造包括:

輪椅和門檻坡道,有各種現成尺寸及預鑽孔插槽,安裝起來非常方便。輕巧的攜帶型輪椅坡道可以折疊或捲起,方便攜帶和收納。

升降機和起重機,需由承包商裝設,安裝過程必須遵守法規和安全標準。起重機和升降機適用於大多數斜面或垂直面,包括走廊、陽台和轉彎或筆直的階梯。

居家環境改造和修繕方案可能會針對老年人及低收入戶提供貸款、補助金,以及免費或優惠服務。這類方案通常因州郡而異。如需瞭解當地居家環境改造方案,請聯絡以下組織:

輔助住宅和居家改造國家資源中心 (National Resource Center on Supportive Housing and Home Modification)
www.homemods.org

Rebuilding Together
www.rebuildingtogether.org

AARP
www.aarp.org

 

車輛改造與無障礙休旅車

改造車輛可以幫助您照顧的對象繼續開車,或者更容易當個乘客。大多數調整型設備皆可安裝於車中,不需花大錢改造。

可以在多功能休旅車、旅行車和某些汽車中加裝輪椅升降機自動移位凳

汽車開門裝置、移位輔助把手、輪椅固定系統,以及攜帶型旋轉座椅等配件用品,幾乎不太需要改造車輛。

下降系統能降低車輛的一角方便上車,還有將車輛控制功能全數安裝於方向盤上的駕駛控制系統,這些都是較昂貴的車輛改造方式。

如需有關調整型設備、無障礙車輛經銷商,或是資助和補助方案的資訊,請聯絡:

國家機動設備經銷商協會 (The National Mobility Equipment Dealers Association)
www.nmeda.org

幾家知名汽車公司所生產的車輛均提供調整設備改造折扣。請直接與汽車製造商聯絡,查詢該公司是否提供這類折扣方案。

 

監測潛在危機的 AT

使用 AT 能在您照顧的對象出現危機時提醒您或醫療體系,讓您和您照顧的對象都多一層安全保障。以下舉例說明這類 AT:

個人緊急救援系統 (也稱為醫療救援系統) 運用照顧對象戴在身上的墜飾、手環或腰帶。一旦照顧對象獨自發生意外、跌倒或其他緊急情況,只要按下按鈕,監控中心就會收到警示。之後,監控人員會根據來電者提供的醫療資訊,打電話給相關聯絡人和緊急服務單位。這項器材適用於能夠發出訊號且未患有失智症的人。

如果照顧對象容易跌倒,人身監測器或許可以派上用場。這類監測器運用的是壓力感應椅或床墊,當您的照顧對象移動起身時,就會啟動感應椅或床墊。

如果您的照顧對象與您同住,可以運用對講系統 (通常稱為嬰兒監測器)。不需要關閉對講機電源,這樣您就可以在屋內的其他地方聽見照顧對象的聲音。

網路攝影機和其他電腦輔助監視系統屬於較高科技的照顧對象監測方法。網路攝影機基本上就是錄影機,可以讓您看見照顧對象,也能監視潛在問題。許多公司正在研發其他類型的電腦輔助監視系統,可能會使用動作偵測或其他方式監測您照顧的對象,並且在中央監控站台持續收集與處理資訊,出現問題時就會提醒您。

 

認知障礙或失智照顧對象適用的 AT

若您照顧的對象屬於失智症早期患者,以下器材或可幫助他們更安全地在家中生活:

記憶輔具包括附日曆的大型類比掛鐘、能語音報時的時鐘/腕錶、音控電話撥號裝置、附語音答錄機和計時器的自動分藥器,以及能追蹤汽車鑰匙和眼鏡等小型物品的尋物發聲裝置。

符號或警告標語,可掛在門、櫥櫃和危險用品等處,能夠幫助失智症患者在家中更安全地活動。

若您照顧的對象會精神恍惚或忘記自己身在何處,以下提供幾項相當有用的資訊:

行動能力監測器和追蹤系統分為多種設計,通常全都必須讓照顧對象戴上小型的足踝或手腕型收發器。當您的照顧對象通過既定範圍或離開接有追蹤系統的出入口時,這個收發器會觸發警示系統,或是您能夠監控的接收器。

醫療 ID 手環會刻印此人的診斷資料,還有一個 24 小時專線號碼。若您照顧的對象找不到方向而且迷路,或者在外面發生意外,這類手環非常能派上用場。以下是兩個重要的計劃:

國際醫師警戒基金會 (Medic Alert Foundation International
www.medicalert.org

阿茲海默症協會安全尋回 (Alzheimers Association Safe Return)
https://www.alz.org/help-support/caregiving/safety/medicalert-safe-return

 

資源

家庭看護者聯盟 (Family Caregiver Alliance)
國家看護中心
(415) 434-3388 | (800) 445-8106
網站:  https://www.caregiver.org/
電子郵件:  [email protected]
FCA CareJourney: www.caregiver.org/carejourney
Family Care Navigator: www.caregiver.org/family-care-navigator

家庭看護者聯盟 (FCA) 致力於通過教育、服務、研究和宣傳,提高看護者的生活質量。FCA 通過國家看護中心提供有關當前社會、公共政策和護理方面的相關資訊,並向看護者提供援助,促進私人和公共計劃的發展。對舊金山灣區居民,FCA 直接對阿爾茨海默病、中風、ALS、創傷性腦損傷、帕金森氏病和其他造成成年人健康衰弱疾病患者的看護者,提供直接的支援。

 

其他組織與連結

尋找及購買 AT 的相關協助:

AbleData
www.abledata.com

Technology for Long-Term Care
www.techforltc.org

 

AT 及居家環境改造費用補助方案相關資訊:

Medicare  Medicaid
www.cms.hhs.gov

Eldercare Locator
eldercare.acl.gov

北美復健工程與輔助技術學會 (Rehabilitation Engineering and Assistive Technology Society of North America, RESNA)
www.resna.org

United Way
www.unitedway.org

 

您所在地區的 AT 經銷商相關資訊:

獨立生活中心 (Centers for Independent Living, CIL)
www.virtualcil.net/cils

 

居家改造相關資訊:

輔助住宅和居家改造國家資源中心 (National Resource Center on Supportive Housing and Home Modification)
www.homemods.org

Rebuilding Together
www.rebuildingtogether.org

 


此資料書是由 Family Caregiver Alliance(家庭看護者聯盟)與加利福尼亞州的Caregiver Resource Center(看護者資源中心)合作撰寫。經輔助住宅和居家改造國家資源中心的 Dory Sabata (OTDOTR/L) 審閱。© 1997 Family Caregiver Alliance.2005 年修訂。保留所有權利。

 

Date: 
Friday, April 12, 2019