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這是失智嗎,它是什麼?意味著? (Is this Dementia and What Does It Mean?)

這是失智症嗎?

當您聽到有人患有失智症時,您會想到什麼?

這個詞會使許多人聯想到令人恐懼的畫面。

事實上,失智症是一組症狀、人格變化或異常行為。它可能包括:

  • 短期記憶喪失
  • 混亂
  • 無法解決問題
  • 無法完成多重步驟的活動(做飯,或平衡支票簿)

說某人患有失智症,是承認該人出現這些變化,但卻沒有說明他們為什麼會有這些症狀。它並沒有解釋原因。

記憶和衰老

記憶喪失是否意味著失智症?記憶喪失不是衰老的正常部分嗎?——不是我們遲早都要面對的事情嗎?

承認朋友或家人的記憶變化可能並非易事。聲稱這是衰老的正常部分,以此來減少它對您的家人可能意味著什麼,這並不罕見。事實上,我們知道嚴重的記憶喪失不是衰老的正常部分,我們都不應該忽視或淡化它。

對一些人來說,這種傾向可能會走向另一個極端——妄下結論說朋友或家人患有阿滋海默症。有時(但不總是),這就是阿滋海默症。

但其他疾病的症狀與阿滋海默症的症狀相似。它們也會引起記憶和認知問題,干擾日常活動。有些影響到年輕人和老年人。

有些是可逆性的,有些則不是

某些情況可以導致可逆失智症。藥物相互作用、抑鬱症、維他命缺乏和甲狀腺異常都可以引起暫時性的失智症或譫妄症。僥倖的是,透過早期診斷,適當治療實際上可以逆轉這些病況。

不可逆性失智症是退行性的,阿滋海默症最常見。其他退化性失智症可能看起來像阿爾茨海默病,但它們有明顯特徵,需要特別注意和各種治療。

由於失智症的原因諸多——以及每種都有各自的治療方法——我們可以看到為什麼明確和及時診斷至關重要。

如何診斷失智症?

診斷失智症需要進行全面的醫學和神經心理評估。這個過程首先確定患者是否有認知問題以及問題的嚴重程度。在診斷和揭開病因後,醫師就可建議治療。而患者和照護者可以為未來做計劃。

失智症醫療評估通常分成幾個部分。

  1. 回顧病史或發病情況

臨床醫師可能會向您或您所照顧的人詢問一些問題,例如:

  • 您觀察到或發現了哪些問題?
  • 這些變化是按照什麼順序發生的?
  • 這些症狀出現多久了?
  • 這對該人日常生活中的能力有什麼影響?

患者可能無法回憶起事件的順序或問題的嚴重程度。這就是為什麼照護者或認識此人的人必須陪同患者前往醫院,並提供給照護團隊這些資訊。

  1. 病史和藥物

病史詳情可能會發現患有特定類型失智症的更大風險。審查藥物有助於臨床醫師標出可能導致認知問題的特定藥物或藥物相互作用。同樣,在約診期間,能夠準確提供這些資訊的人必須與患者在一起。

  1. 神經系統檢查

神經系統檢查尋找可能表明特定類型的失智症或其他疾病的症狀,例如中風或帕金森氏病,這些疾病會有產生認知問題的更大風險。

  1. 實驗室檢查

您的醫師希望排除可能的維他命缺乏、感染或荷爾蒙失調——所有這些因素都可能導致認知症狀。這些示例包括:

  • 甲狀腺失衡
  • 缺乏維他命 B12
  • 梅毒

高膽固醇和高血壓等常見慢性病使人有可能患上失智症。醫師可能會要求進行其他實驗室檢查以篩查這種風險。

  1. 腦部成像

CT掃描或MRI評估大腦解剖結構,檢查是否患有可能導致認知能力改變的疾病,例如腦瘤或中風。成像檢查也可以作為一個起點或歷史參考,對大腦大小和血管變化進行長期監測。

  1. 精神狀態測試

也被稱為神經心理檢查,這些紙筆問卷測試了許多認知領域:

  • 記憶力
  • 語言能力
  • 解決問題的能力
  • 判斷力

照護團隊將測試結果與具有類似年齡、教育和種族的患者的結果進行比較。這有助於確定所經歷問題的相對頻率和嚴重程度。

診斷指導治療

近年來,診斷失智症的過程已經變得更加準確。專家們分析收集到的數據,並確定是否有問題,問題有多嚴重,以及失智症的病因。

無論病因是可逆性還是不可逆性,指導您的朋友或家人的治療和照護計劃。

明確診斷是當務之急。

什麼是可逆性失智症?

在老年人中,各種疾病和紊亂會導致認知功能惡化。疾病或藥物反應都可能會導致精神狀態出現變化。這些有時被稱為「假性失智症」。醫學評估可以確定失智症是否可逆轉或可治療。

一些條件和情況可能導致失智症的可逆性症狀:

對藥物的反應

  • 長者出現類似失智症狀通常是因為藥物不良反應。
  • 醫師應該監測所有藥物、處方藥、非處方藥和草藥補充劑,以減少可能的副作用。

內分泌異常

  • 甲狀腺水平過低或過高、甲狀旁腺功能紊亂或腎上腺功能異常都會引起類似失智的混亂。

代謝紊亂

  • 腎臟和肝臟衰竭、電解質失衡(血液化學水平)、低血糖(低血糖)、高鈣血症(高鈣)以及肝臟和胰腺疾病——它們都會引起混亂和食慾、睡眠及情緒方面的變化。

情緒困擾

  • 抑鬱或諸如退休、離婚或失去朋友或家人等重大生活變化,都會影響某人的身體和精神健康。
  • 務必告知醫師可能導致壓力的重大生活事件。

視力和聽力

  • 未被發現的視力或聽力問題可能會導致不恰當的反應——並且可能被誤解。
  • 照護團隊應進行聽力和眼睛檢查以確定任何問題。

感染

  • 混亂可能是感染的一個症狀。
  • 將任何混亂跡象提請醫師注意。

營養不足

  • 維他命B(葉酸、菸酸、核黃素和硫胺)的缺乏可產生認知障礙。

退行性,或不可逆性失智症呢?

如果診斷結果排除了可逆性失智症,而照護團隊確定患者患有退行性或不可逆性失智症,家屬和醫務人員必須尋找問題的原因。

這有助於確保受影響患者獲得適當醫療照護。此外,家人能夠計劃他們的照護工作,並找到支援和資源。

以下是最常見的退行性失智症:

阿滋海默症

  • 阿滋海默症是65歲以上人群中最常見的失智症原因,然而該疾病逐漸年輕化。阿滋海默症影響了大約35%的85歲以上人群。
  • 目前,研究人員不能肯定地說該疾病的病因,也沒有治療方法。
  • 症狀因人而異,但記憶、思維和功能能力的下降會在數年內不斷發展,最終導致功能的嚴重喪失。

缺血血管性失智症(IVD)

  • IVD 是第二種最常見的失智症。
  • 其特點是功能突然喪失或認知能力普遍減慢,進而對諸如規劃和完成任務等「執行功能」造成干擾。
  • 當症狀突然出現時,該人通常會中風。
  • 對於其他人來說,這種情況發展緩慢,功能和/或思維逐漸喪失。

路易氏體失智症(DLB)

  • 路易氏體失智症是一種進行性的退行性疾病。
  • 它與阿滋海默症和帕金森氏症的症狀相同。
  • 受此疾病影響的患者會有行為和記憶症狀——這些症狀會起伏不定,以及會有帕金森氏病常見的運動問題。
  • 常見症狀包括快速眼動睡眠期的睡眠障礙和幻覺。

額顳葉失智症(FTD)

  • FTD是大腦前部的一種退行性疾病,有時可以在腦部掃描中看到。
  • 大腦的額葉和顳前葉控制著推理、個性、運動、言語、語言、社交禮儀和記憶的某些方面。症狀可能導致誤診為心理或情緒問題。
  • FTD經常發生在40歲以後,通常在65歲以前。
  • 症狀以兩種看似相反的方式出現:有些人過度活躍、坐立不安、心煩意亂、不受約束(表現出較差的社會判斷力);有些人變得冷漠、無動於衷、情緒範圍有限。

庫賈氏病

  • 庫賈氏病是一種快速進展的、可致命的腦部疾病。
  • 它是被稱為可傳播海綿狀腦病的疾病家族的一部分,由一種被稱為朊病毒的病原體引起。
  • 這種疾病可能非常難以診斷,因為它有許多不同的症狀,包括行為變化、運動變化、認知變化,以及睡眠問題、食慾不振和頭痛等一般福祉變化。

帕金森氏失智症

  • 「帕金森症候群」是由震顫、僵硬、運動遲緩和步態不穩組成的一系列症狀的名稱。
  • 許多神經系統疾病都有帕金森症候群的特徵,包括幾種失智症。
  • 當帕金森症候群發生時沒有出現任何其他神經系統異常,也沒有可識別病因,這種疾病被稱為帕金森氏病,以1817年首次描述這種疾病的英國醫師的名字命名。

進行性核上神經麻痺症(PSP)

  • PSP患者通常表現為一組三個症狀:逐漸失去平衡和行走困難;失去對眼球自主運動的控制;和失智症。
  • 雖然專家認為這三個症狀是PSP的標誌,但患有這種疾病的患者也會出現其他常見於大腦退化性疾病的症狀。這些症狀包括運動、語言和吞嚥困難,以及行為改變。
  • 部分原因是它相對罕見,PSP經常被誤診為帕金森氏病。但後者的治療反應和臨床症狀完全不同,所以準確診斷至關重要。

常壓性水腦症(NPH)

  • 步態不穩、尿失禁和失智症是NPH患者的典型體徵和症狀。
  • 它被認為是一種罕見的失智症原因,影響到60歲以上的人。
  • NPH的確切發病率很難確定,因為該病沒有一個正式的公認定義。
  • 一些醫師根據影像證據(例如CT或MRI)進行診斷;其他健康照護專業人員則更多地依賴臨床指徵。還有一些人使用他們認為可靠的體徵和症狀的組合。
  • 傳統上,治療方法是透過手術植入分流器,以減少腦脊液積聚造成的壓力。

亨丁頓舞蹈症(HD)

  • 亨丁頓舞蹈症是一種致命的疾病,以不自主運動(舞蹈症)和認知能力下降(失智症)為特徵。
  • 它是由一個可以在家族中傳承的基因突變引起的。
  • HD是一種具有深刻神經和精神特徵的疾病,影響大腦深處結構——尤其是負責運動和協調的基底核。負責思維、感知和記憶的結構也會受到影響。這可能是由於基底核連接到大腦額葉。
  • 因此,患者可能會出現不受控制的動作(例如扭動和轉動),喪失智力,以及情緒和行為紊亂。

混合型失智症

  • 有時,上述兩種情況會出現重疊。這通常見於阿爾茨海默病和血管性失智症,以及阿爾茨海默病和路易氏體失智症。

失智症治療

退行性或不可逆性失智症無法完全痊愈。因此,藥物治療旨在最大限度地提高個人的認知和功能能力。

具體治療方法因失智症原因而異:

  • 對於阿爾茨海默病和路易氏體病患者,可以使用稱為膽鹼酯酶抑制劑的藥物。它們可以通過提高參與記憶和判斷的化學物質來暫時改善症狀。另一種藥物是美金剛,它可以通過減少大腦中的異常活動暫時改善症狀。
  • 治療血管型失智症的重點在於控制風險因素,例如高血壓和高膽固醇。
  • 沒有任何藥物獲批用於治療失智症。在醫師考慮開出其他藥物來控制症狀(例如睡眠障礙、運動問題、抑鬱症或躁動)之前,他們需要與患者、其照護者和家人就風險和益處進行詳盡交談。此外,還需要首先嘗試行為乾預和非藥物干預。
  • 治療方法因病因而異。根據失智症類型,某些藥物是禁忌的 – 實際上可能使症狀惡化。基於這些原因,準確診斷至關重要。

對失智症的病因和治療方法的研究繼續穩步擴大。我們都期待著新發展,有朝一日可以推遲、治愈、甚至預防這些衰弱的疾病。

與醫護人員就失智症進行溝通

與主治醫師或神經科醫師的良好溝通會影響到失智症患者和照護者的福祉。

傳達您的擔憂並描述您所觀察到的變化,將引導醫療服務提供者進行調查。在某些情況下,您可能會發現自己在「教育」醫務人員有關您所照顧的人的症狀。

重要的是,您的關切會被認真對待,您會受到尊重享有尊嚴。

如果您沒有得到您認為需要的關注,請將您的擔憂傳達給醫療服務提供者。要求轉介到社區內專門評估認知障礙患者的資源。我們的目標是建立一種夥伴關係,以保持失智症患者的健康品質,並解決出現的問題。欲了解更多資訊,請參閱FCA的「醫療服務提供者和照護者有效溝通之路」:https://www.caregiver.org/resource/pathways-effective-communication-healthcare-providers-and-caregivers/

照護者的角色到底是什麼?

與照護團隊建立聯係

與初級保健醫師建立良好合作關係。這樣就有助於確保體貼照護和持續支持。

患者進行綜合醫療檢查期間,照護者都會在場,以排除可治療疾病並提供有關當前病情的具體資訊。這樣做為現在和今後的照護計劃提供了一個基礎。

擴展知識和技能

準確的診斷開始了對照護者及家人的教育過程,以便滿足需求,找到資源並加以利用。不可逆性失智症需要的照護水平會隨著疾病的發展而增加。透過教育和利用現有資源,家人可以學習新技能來處理不斷變化的照護需求。

安全防護、學習行為管理技巧、解決法律和財務問題是家庭可以採取的管理失智症的重要步驟,並且有資源可以提供幫助。許多照護者支援團體——包括線上一些團體——提供情感和實際支援。照護者可能需要親自接受長期照護培訓,並在自己的社區尋找他們需要的幫助。以下資源清單提供了更多關於從哪裡開始尋找幫助的資訊。

家庭事務和決定

每個家庭都有不同需求。無論是在家、輔助生活中心、阿滋海默症特別照護單位還是在養老院照護失智症患者,取決於家庭資源和患者需求。雖然長者在失智症的後期階段被安置在養老院並不罕見,但每個家庭都會以最適合自己的方式來處理照護工作。

許多家庭在家里為失智症患者提供照護。雖然這可能是一個豐富而有意義的經驗,但也可能形成壓力。研究表明,照顧患有腦損傷疾病的人比照顧身體有缺陷的人更有壓力。照護者必須花時間照顧自己的身體和情緒。

對照護者的關注

在您擔任照護者的幾個月或幾年裡,重要的是您獲得所需的支持和幫助。您將需要不時地休息一下,暫時放下照護責任。朋友、其他家庭成員或社區機構的幫助是極有用的,這樣您就可以繼續提供優質照護,而不會變得精疲力竭、沮喪或完全倦怠。

這讓人不知所措。是否提供幫助?

家庭照護者聯盟
全國照護者中心 
(415) 434-3388 | (800) 445-8106
網站:www.caregiver.org
資源 : www.caregiver.org/chinese
電子郵件:info@caregiver.org
FCA CareJourney: www.fca.cacrc.org
各州照護者服務: https://www.caregiver.org/connecting-caregivers/services-by-state/

家庭照護者聯盟(FCA)旨在透過教育、服務、研究和宣傳,提高照護者的生活品質。透過其全國照護中心,FCA提供有關當前社會、公共政策和照護問題相關資訊,並幫助制定適用於照護者的公共和私人計劃。對於大舊金山灣區居民,FCA為照護者提供直接支援服務,以幫助他們照護患有阿滋海默症、中風、腦外傷、帕金森氏症和其他衰弱疾病的患者。

其他組織和連結

BenefitsCheckUp
www.benefitscheckup.org

全國長者照護查詢器
https://www.eldercare.acl.gov

照護者行動網路
https://www.caregiveraction.org/

ADEAR(阿茲海默症教育和轉診中心)
www.nia.nih.gov/alzheimers

阿滋海默症協會
www.alz.org


本資料由家庭照護者聯盟編寫。這些資訊來自美國國立衛生研究院的阿滋海默症教育和轉診中心。(https://www.rarediseases.org)、美國疾病管制與預防中心(https://www.rarediseases.org)以及阿滋海默症協會(https://www.alz.org)。由Trish Doherty編輯和更新(http;//www.trishdoherty.net).。 ©2021年家庭照護者聯盟。保留所有權利。